Ratzeburg ist die Kreisstadt des Landkreises Herzogtum-Lauenburg. Die etwa 14.000 Einwohner haben die Qual der Wahl zwischen zwei stündlich verkehrenden Stadtbuslinien. Wichtige Überlandlinien gibt es nach  Hamburg-Wandsbek (8700), Lübeck (8710), Mölln (8710, 8750), Ahrensburg (8730), Bad Oldesloe (8740) und Schwerin (35). Die übrigen Buslinien ins Umland beschränken sich hauptsächlich auf den Schülerverkehr. Auf der Schiene ist Ratzeburg von Lübeck und Lüneburg aus erreichbar.

Tariflich liegt Ratzeburg im äußeren Ring (E) des Hamburger Verkehrsverbundes (HVV). Für Fahrten nach Lübeck wird der Schleswig-Holstein-Tarif angewandt.

Die zentrale Bushaltestelle Ratzeburgs liegt am Westrand der Innenstadt und gliedert sich in die Haltestellen Demolierung (Straßenlage) und Rathaus (Platz mit Wendemöglichkeit). Vor dem Herbst 2007 war diese Funktion dem Marktplatz vorbehalten. Für Nahverkehrsfreunde interessant ist auch die Schulbushaltestelle Fuchswald nahe der regulären Haltestelle am Finanzamt.